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jueves, noviembre 22

HARRIET TUBMAN - La Moisés de los esclavos afro-americanos

"HE LIBERADO A MILES DE ESCLAVOS
Y HABRÍA LIBERADO A MUCHOS MÁS
SI ELLOS HUBIESEN SABIDO
QUE LO ERAN"
-Harriet Tubman
Abolicionista y Sufragista. Americana. 
Nace en una Plantación de Maryland 1820/ Muere en Auburn (Nueva York) 1913
Origen: familia de esclavos. Padres: Benjamin Ross y Harriet Greene Ross
Hermanos: 10

Bautizada Araminta al nacer solían llamarla por el diminutivo de "Minty" en su niñez. Sin embargo, para los nacidos esclavos la infancia no duraba mucho. A los cinco años ya trabajaba en el servicio doméstico. A los siete, cansada de los malos tratos y palizas continuas, se fugó de la plantación. Cuando regresó a la casa, presa del miedo propio de su  edad, fue golpeada y azotada.
Este episodio la marcaría de por vida. Con diez años empezó a trabajar en el campo, en las plantaciones de algodón, un trabajo muy duro y con jornadas interminables. Un día mientras trabajaba oyó hablar de algo llamado el Ferrocarril Subterráneo. Era habitual que entre los esclavos circularan historias, reales o inventadas, de otros esclavos que habían conseguido huir y alcanzar la libertad.
A los once años dejo de usar el nombre de Araminta y pasaría a usar el mismo que su madre, Harriet.
En 1844 Harriet fue obligada por su amo a contraer matrimonio con John Tubman, otro esclavo con el que tuvo varios hijos. En una oscura noche del verano de 1849, Harriet decidió escaparse guiándose, como único mapa de trayecto, por la Estrella Polar. Quería llevar a su marido e hijos con ella pero, John Tubman no quiso. Harriet escapó sola.
Siguiendo la ruta del ferrocarril, logró llegar a la llamada línea Mason-Dixon, que dividía a los Estados de Virginia y Pennsylvania, o lo que es lo mismo, el Sur esclavista y el Norte abolicionista.


Harriet llegó a Filadelfia, allí encontró trabajo y rehizo su vida. Sin embargo, para ella eso no era suficiente, ya que sabía que millones de personas de su misma raza seguían esclavizados en el Sur. Por eso Harriet entró en contacto con el movimiento abolicionista y se dedicó, a partir de ese momento, a luchar de forma incansable por la libertad de los esclavos que aun permanecían en el Sur, aunque para ello tuviera que arriesgar muchas veces su vida.
El Ferrocarril Subterráneo (en inglés Underground Railroad) fue una red clandestina organizada en el siglo XIX en Estados Unidos para ayudar a los esclavos afroamericanos que se escapaban de las plantaciones (los llamados cimarrones). Esta red estaba formada tanto por afroamericanos que habían sido esclavos como por activistas blancos simpatizantes del movimiento abolicionista. El nombre de Ferrocarril Subterráneo viene por el hecho de que sus miembros utilizaban términos ferroviarios de modo metafórico para referirse a sus actividades. Por ejemplo, los "conductores" o "maquinistas" eran quienes ayudaban a los negros fugitivos en los propios estados esclavistas de Sur. Les proporcionaban disfraces, mapas, instrucciones sobre sitios para hospedarse y en ocasiones, los acompañaban guiándoles durante el trayecto.


Otros activistas organizaban "estaciones" del ferrocarril, es decir, lugares (normalmente casas particulares) a donde los fugitivos llegaban y en donde podían esconderse, comer, descansar, recibir asistencia médica e información sobre la siguiente etapa del viaje. Por ejemplo, el matrimonio de cuaqueros formado por Levi y Catherine Coffin, que vivían en Newport, Indiana, fueron jefes de estación más de veinte años y, en este tiempo, pasaron por su casa (la "estación") unos 2.000 esclavos fugitivos. Los fugitivos eran los "pasajeros". Las rutas de escape se llamaban "carriles". La organización era la "Estación Central", y los estados del Norte eran el "destino".


Escondite para esclavos fugitivos dentro de una vivienda.


Los blancos esclavistas llegaron a ofrecer una recompensa de 40.000 dolares por capturar a Harriet Tubman, viva o muerta, cifra enorme para la época algo que no aminoró sus ganas de libertar a esclavos.

Normalmente la libertad definitiva para los fugitivos sólo se encontraba en Canadá, ya que en la llamada "Ley del esclavo fugitivo" aprobada por el gobierno federal, se ordenaba a los ciudadanos blancos y a las autoridades locales capturar y devolver a los esclavos fugados, incluso en los estados del Norte donde se había abolido la esclavitud.
Se calcula que fueron más de 300 fugitivos, incluyendo a su propia familia, a los que logró llevar a la Tierra de Canaan, como se le llamaba a Canadá.



En 1859, en Nueva York, Harriet movilizó a miles de negros y de blancos abolicionistas delante de la corte para sacar de allí a Charles Nalle, un esclavo fugitivo al que las autoridades pretendían devolver a la esclavitud. Durante el altercado con la policía, Harriet fue ferozmente golpeada aunque finalmente lograron su propósito.
Durante la Guerra Civil (1861-1865) Harriet Tubman colaboró con el ejercito de la Unió como enfermera y también, guiando a patrullas de soldados en varias incursiones a lo largo del río Comcahee, en Carolina del Sur. Entre los blancos que colaboraron de forma más activa con el Ferrocarril Subterráneo destacaron los cuáqueros, una minoría religiosa de raíz protestante.


No obstante además de cuaqueros en la red del Ferrocarril Subterráneo, participaban gentes de las más variadas creencias: católicos, judíos, protestantes, agnósticos, etc.

HARRIET TUBMAN presumió siempre de no haber perdido a ningún pasajero.


Harriet Tubman retratada  pocos días antes de morir.



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